Fotografija enega samega atoma: poglejte si s prostim očesom

To fotografijo je posnel David Nadlinger in se imenuje "Enotni atom v ionski pasti." In že je zmagala na natečaju za najboljšo znanstveno fotografijo, ki ga je izvedel Raziskovalni svet inženirskih in fizikalnih znanosti Velike Britanije. Fotografija prikazuje en sam atom stroncija v močnem električnem polju. Laserji so usmerjeni vanj, zaradi česar atom oddaja svetlobo.

Čeprav je atom viden, ga še vedno ni lahko upoštevati. Če natančno pogledate sredino fotografije, boste opazili rahlo žarečo modro piko. To je atom stroncija, osvetljen z modro-vijoličnim laserjem.

Stroncij je bil v eksperimentu uporabljen zaradi svoje velikosti: stroncij ima 38 protonov, njegov atomski premer pa je nekaj milijonov milimetra. Običajno ne bi videli tako majhnega predmeta, vendar so znanstveniki uporabili trik, da so atom svetlejši.

Na fotografiji ga osvetli laser z visoko močjo, zaradi katerega elektroni, ki krožijo okoli atoma stroncija, prejemajo več energije in začnejo oddajati svetlobo. Ko so napolnjeni elektroni dali dovolj svetlobe, je najbolj navaden fotoaparat lahko fotografiral atom.

Res je, če bi osebno stali ob tej namestitvi, ne bi videli ničesar. Slika je bila posneta z veliko hitrostjo zaklopa, saj brez te opreme vse te luči nikakor ni mogoče opaziti. Res je, preprosto ni drugega načina, da človek s prostim očesom vidi pravi en sam atom.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019