Geologi so ugotovili izvor polotoka Hindustan

"Trčenje indijske in evrazijske plošče ni samo oblikovalo prihodnje vzhodne Azije, ampak je povzročilo tudi nekatere najmočnejše in smrtonosne potrese v zgodovini. Prisotnost takšnih zlomov v plašču pojasni, zakaj se močni potresi ne pojavljajo v vseh, temveč le v nekaterih regijah Tibeta, «pravi Xiaodong Song z univerze Illinois v Chicagu (ZDA).

Indija je, za razliko od mnogih drugih regij Evrazije, nekakšen geološki "migrant". Sprva ni bil del velikanske evrazijske tektonske plošče, vendar se je naši celini pridružil pred kratkim, pred približno 65–70 milijoni let. Pred tem je bil del Gondvane, južnega superkontinenta, njegove "sosede" pa so bile Avstralija, Afrika, Antarktika in Južna Amerika.

Dejstvo, da se je Indija ločila od preostale Gondvane, ni sporno - zgodilo se je pred približno 100 milijoni let, ko sta se polotok in Madagaskar ločila in Hindustan začel svojo pot na sever, v prihodnost Pakistana in Indije. Po drugi strani, ko se je Indija spopadla z Azijo in kaj se je zgodilo med tem spopadom, povzroča burne razprave med znanstveniki.

Iskanje odgovorov na to vprašanje, kot ga je zapisal Song, zapleta dejstvo, da Tibet in Himalaja ostajata eden najbolj nedostopnih in skoraj neokrnjenih civilizacijskih kotičkov Zemlje, kar onemogoča njihovo podrobno proučevanje. Njegova ekipa je rešila to težavo in razkrila nekaj zanimivih podrobnosti iz zgodovine te kataklizme, analizirala in združevala podatke, pridobljene iz opazovanj nedavnih večjih potresov v Tibetu.

Meritve prečnih in vzdolžnih potresnih valov so znanstvenikom pomagale ustvariti virtualno kopijo globin Tibeta z globino 160 kilometrov in razumeti, kje je stičnica tektonskih plošč in kako je urejena.

Nepričakovano se je izkazalo, da so v zgornjih plasteh zemeljskega plašča pod tibetansko planoto naenkrat štiri velike vrzeli, v katerih se tokovi »potopljene« skorje indijske plošče ne premikajo enako kot v sosednjih predelih črevesja planeta. Različna je, kot ugotavljajo znanstveniki, ne le hitrost, ampak tudi smer gibanja kamnitih tokov.

To pa razlaga številne nenavadnosti, povezane z dejstvom, da se potresi v južnih Tibetih pogosto pojavljajo v »napačnih« vogalih planote, kjer ni napak v skorji in drugih točkah potresne napetosti, pa tudi nenavadno naravo vulkanskih izbruhov v času nastanka »šiva« »Med indijsko ploščo in Evrazijo.

Znanstveniki še ne vedo, kako natančno so se pojavile te vrzeli, vendar domnevajo, da so nastale, ker je bil rob Evrazijske plošče sprva izjemno raznolik. Del njenih obrobja je bil opazno močnejši od drugih regij, kar je pripeljalo do "cepitve" razmeroma šibkih odsekov plašča Indijske plošče na dele ob njihovem trku med seboj.

To je povzročilo raztezanje skorje in pojavljanje dodatnih prelomov v njej, ki danes občasno ustvarjajo močne potrese. Nadaljnja opažanja teh vrzeli bodo, upajo znanstveniki, pomagala razkriti zgodovino nastanka polotoka in omogočila boljše napovedi novih sunkov, ki so potencialno nevarni za milijone ljudi na Kitajskem, v Indiji, Nepalu in Butanu.

Študija je objavljena v reviji PNAS.

Priporočena

Kako je narejen: Velcro
2019
Kako črpati energijo iz plimovanja
2019
Fizika skozi steklo: Positronium in vitro
2019