Kaj je galaksija?

Zgodovina preučevanja planetov in zvezd se meri tisočletja, Sonce, kometi, asteroidi in meteoriti - stoletja. Toda galaksije, raztresene okoli vesoljske gruče zvezd, kozmičnih plinov in prašnih delcev, so postale predmet znanstvenih raziskav šele v dvajsetih letih prejšnjega stoletja.

Galaksije opažamo že od nekdaj. Oseba z akutnim vidom lahko opazi svetlobne pike na nočnem nebu, podobno kot kapljice mleka. V 10. stoletju je perzijski astronom Abd al-Raman al-Sufi omenjal dva podobna mesta v svoji Knjigi fiksnih zvezd, danes znani kot Veliki magellanski oblak in Galaksija M31, imenovana tudi Andromeda. S pojavom teleskopov so astronomi opazovali vse več takšnih predmetov, imenovanih meglice. Če je angleški astronom Edmund Halley leta 1716 našteval le šest meglic, potem je v katalogu, ki ga je leta 1784 izdal francoski mornarski astronom Charles Messier, že 110 - in med njimi tudi štiri desetine resničnih galaksij (vključno z M31). Leta 1802 je William Herschel objavil seznam 2500 meglic, njegov sin John pa je leta 1864 objavil katalog, ki vsebuje več kot 5000 meglic.

Naš najbližji sosed, galaksija Andromeda (M31), je eden izmed naših najljubših nebesnih predmetov za ljubiteljska astronomska opazovanja in fotografije.

Narava teh predmetov se je dolgo izogibala razumevanju. Sredi XVIII stoletja so nekateri prodorni umi videli v njih zvezdne sisteme, podobne Mlečni poti, toda teleskopi takrat niso dali priložnosti za preizkus te hipoteze. Stoletje pozneje je zmagalo prepričanje, da je vsaka meglica plinski oblak, ki ga od znotraj osvetljuje mlada zvezda. Pozneje so bili astronomi prepričani, da nekatere meglice, med njimi Andromeda, vsebujejo veliko zvezd, toda dolgo časa ni bilo jasno, ali se nahajajo v naši Galaksiji ali naprej. Šele leta 1923–1924 je Edwin Hubble določil, da je oddaljenost od Zemlje do Andromede vsaj trikrat večja od premera Mlečne poti (pravzaprav približno 20-krat) in da je M33, še ena meglica iz Messierjevega kataloga, manjša od razdalja. Ti rezultati so postavili temelje novi znanstveni disciplini - galaktični astronomiji.

Leta 1926 je slavni ameriški astronom Edwin Powell Hubble predlagal (in leta 1936 posodobil) njegovo razvrstitev galaksij glede na njihovo morfologijo. Zaradi svoje značilne oblike se ta razvrstitev imenuje tudi Hubble Tuning Fork. Na nogi tuning vilic so eliptične galaksije, lentikularne galaksije brez rokavov in spiralne galaksije brez skakalne palice in palice na zobeh vilic. Galaksije, ki jih ni mogoče uvrstiti med enega od teh razredov, imenujemo nepravilne ali nepravilne.

Palčki in velikani

Vesolje je napolnjeno z galaksijami različnih velikosti in različnih mas. Njihovo število je znano zelo približno. Pred sedmimi leti je orbitalni teleskop Hubble v treh mesecih in pol odkril približno 10.000 galaksij, ki so skenirali del neba v južnem ozvezdju Peči, stokrat manjši od območja luninega diska. Če predpostavimo, da so galaksije razporejene po nebesni krogli z enako gostoto, se izkaže, da jih je v opazovanem prostoru 200 milijard, vendar pa je ta ocena močno podcenjena, saj teleskop ni mogel opaziti velikega števila zelo zatemnjenih galaksij.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019