Koralni grebeni Courtney Mattison: Neverjetno fino izumrtje

Courtney Mattison, umetnica in specialistka morske ekologije, se ukvarja z žalostno afero: upodablja smrt svojih koralnih grebenov. V velikanskih, skulpturah v resnični velikosti, koralni polipi in njihovi sosedje počasi izgubljajo barve in se spremenijo v brezživne bele puščave.

V ruskem jeziku težava, s katero se Mattison ukvarja, sploh nima imena: ta postopek se imenuje bodisi beljenje ali bledilo koral, kopiranje pa angleško beljenje. O tem se včasih piše v novicah, vendar Wikipedia v ruski jeziki sploh nima ustreznega članka - in vendar je težava ogromna: to je eden najbolj opaznih - in uničujočih - znakov globalnega segrevanja. Zbledelost (beljenje) ubija koralne grebene - verjetno najlepše in najrazličnejše ekosisteme na Zemlji.

Courtney Mattison Država: Združene države Amerike. Problem: Smrt koralnih grebenov.

Ko barva mine

Za razliko od gora ali gozdov so koralni grebeni pri nas ne tako dolgo nazaj: vsi obstoječi niso starejši od deset tisoč let. Njihovo nastajanje se je začelo v času, ko se je zadnje ledeništvo umirilo in voda se je dvignila ter poplavila celinsko polico. V tem času so ljudje šele začeli razvijati kmetijstvo, mamuti so živeli svoje zadnje dni. In na dnu toplih tropskih morij so začele rasti kompleksne strukture, ki so segale v višino nekaj metrov. Dali so organsko snov v takih količinah, da je bilo na tisoče drugih bitij dovolj. Danes koralni grebeni zasedajo manj kot 1% svetovnih oceanov, vendar v njih živi četrtina vseh vrst morskih živali.

O tem, kako naj bi izgledali prebivalci nove kiparske skupine, Courtney Mattison vpraša strokovnjake za koralne grebene določene regije.

Ti modeli so okostja koralnih polipov, organizmi, povezani z anemoni in meduzami. Nekateri polipi sedijo ločeno, drugi (del anemonov) pa celo znajo plaziti in kopati prehode na morskem dnu. Samotarji in mehki telesni polipi grebenov ne tvorijo, kolonialne vrste z mineralnim okostjem pa gradijo svoja podvodna mesta. Pri tem jim pomagajo njihovi simbionti, fotosintetske alge. Polipi lahko lovijo in jedo plankton, vendar je glavni del njihove prehrane organski organizem, ki ga proizvajajo alge, ki živijo med plastmi epitela polipa. Te iste alge dajejo živim koralom značilno rjavkasto-zelenkasto barvo.

"Koralni grebeni so kot človeška mesta: tam je življenje v polnem razmahu, njihovi prebivalci v njih najdejo partnerje, hrano in dom in vsi so odvisni drug od drugega."

Takoj ko se temperatura vode dvigne za vsaj nekaj stopinj, alge začnejo proizvajati veliko kisika - več kot običajno; v takih količinah postane nevaren za polipe, iz njih pa potisnejo alge iz svojih organizmov. To je razbarvanje: koral s še vedno živimi polipi, vendar brez alg, postane boleče bled. Polipi, ki ostanejo brez simbiontov, začnejo stradati - in če se alge ne vrnejo, se greben na koncu spremeni v Vereshchaginskyjevo "Apoteozo vojne" z mrtvimi polipi namesto lobanje.

Podrobnosti

Moteno ravnovesje

Globalno bledišče je bilo prvič opaziti v nenormalno vročem letu 1998, nato leta 2010. Naslednja se je začela štiri leta pozneje in postala največja v zgodovini opazovanj. To traja še danes. Leta 2014 so pacifiški koralni grebeni severno od Marianskega jarka izgubili barvo; Istega leta je beljenje vplivalo na grebene Havajskih in Marshallovih otokov ter na Floridi. Ko je poletje prišlo na južno poloblo, so koralni grebeni Indijskega oceana in karibskih otokov začeli bledeti. Do leta 2016 so alge zapustile polipe, ki so del grebenov okoli Madagaskarja in Velikega pregradnega grebena. Leto pozneje so avstralski ekologi zveneli alarm: po njihovih ocenah je bilo beljenih dve tretjini vseh koral Velikega pregradnega grebena.

"Združevanje: Naši spreminjajoči se morji V" (Sotočje: Naša spreminjajoča se morja V), 2018. To delo je hommage koralnim grebenom morij, ki obdajajo Indonezijo. V središču ciklona plešejo korale, anemoni, spužve in drugi nevretenčarji, njegovi robovi pa so sestavljeni iz le belih okostja beljenih koral.

Koralni grebeni si lahko opomorejo od epizod razbarvanja - vendar zelo počasi, saj neravnovesje povzroči veliko posledic. Ko simbiotske bakterije minejo, se začne intenzivno razmnoževanje drugih mikroorganizmov, ki preprečujejo, da bi se mladi polipi razmnoževali. Segrevanje morske vode absorbira vse več ogljikovega dioksida; koncentracija karbonatnih ionov v vodi se poveča, mineralne soli pa se lažje oborijo; za koralne polipe to pomeni prezgodnjo mineralizacijo, prehajanje v kamen. Skupaj s pomanjkanjem hranil, ki izhaja iz odsotnosti fotosintetskih alg in naraščajoče (spet zaradi segrevanja) kislosti vode, lahko hitra mineralizacija na koncu privede do nepovratne smrti koral.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019