Kovček na kolesih: zgodovina glavnega izuma popotnikov

Da bi ublažil njihov velik delež, je eden največjih svetovnih proizvajalcev potovalnih torb Samsonite leta 1974 patentiral obliko kovčka s kolesi, nameščenim v enem od vogalov plastičnega ohišja. Če izvlečete ročaj na drugi strani, bi se tak kovček lahko valjal v nagnjenem položaju. Toda ta kovček ni pridobil velike priljubljenosti (čeprav ga še vedno izdelujejo): na ovinkih ali izboklinah je padel na bok in se poleg tega ni prilegal na zgornje police v kabini letalske karte.

46-letni pilot ameriške letalske družbe Northwest Airlines Robert Plat je v celoti čutil veliko breme potnika. Nikoli se ni smatral za izumitelja in ni mogel niti domnevati, da bo njegova odločitev dobesedno spremenila svet. Leta 1988 je Plat v svoji garaži v Boca Reytonu na Floridi pritrdil dve majhni pohištveni kolesi na svojo najljubšo pokončno torbo, kupljeno v bližnji trgovini s strojno opremo. Priložil je žep na stran torbe in prikril izvlečen ročaj iz kovinskih palic in cevi. Široka steza dveh koles je zagotavljala stabilno kotanje tudi pri ostrih zavojih in omogočala premagovanje precej velikih ovir.

Potovalna torba na kolesih je postala nepogrešljiv atribut sodobnega popotnika.

Terenski (ali letalski) testi so potrdili vse najboljše lastnosti ideje odbora. Piloti in stevardese so na nenavaden dizajn gledali z neprikritim presenečenjem, ki je čez nekaj časa preraslo v zavist. Po nekaj dneh se je eden od njegovih kolegov obrnil na Roberta s prošnjo, naj mu nadgradi torbo (seveda ne zastonj). Potem pa še eno. Ko je število naročil preseglo deset, je Plat začel sodelavcem, ki so mu prinesli naslednje stranke, Plat izdati "provizije" v obliki 5-odstotnega popusta pri naslednjem nakupu. Leta 1989 je Plat vložil patentno prijavo za „potovalno torbo, opremljeno s kolesi in izvlečnim ročajem“, ki jo je poimenoval Rollaboard. Istega leta je Plat ustanovil Travelpro in leta 1991, ko je bila registrirana patentna številka 4995487, odstopil od letalske družbe.

Ob pogledu na pilote in stevardese, ki zlahka valjajo po torbah po letališčih, so se potniki tudi začeli spraševati, kje lahko kupijo ta "čudež tehnologije". Povpraševanje je bilo tako veliko, da je že v prvem letu Travelpro prodal 1, 5 milijona dolarjev vrečk, do leta 1999, ko se je Plat upokojil in prodal svoj delež v podjetju, pa je prodaja znašala 50 milijonov dolarjev. Izum Roberta Plata je spremenil svet potovanja : Malo ljudi se danes odpravi na pot brez potovalne torbe ali kovčka na kolesih. Izdelki Travelpro so bili tako priljubljeni, da so letalske družbe morale celo povečati prostornost zgornjih polic v letalih. Edini ljudje, ki so izgubili od videza, so bili portirji - danes so kolesa, vgrajena v kovček ali torbo, s svojim trdim delom v redu.

Članek "Radost popotnikov" je bil objavljen v reviji Popular Mechanics (št. 7, julij 2007).

Priporočena

Moon Bunny, krompir in zvezde: Skrivnosti Luninega hrbta
2019
10 najbolj arogantnih invazivnih živalskih vrst
2019
Kako narediti FM oddajnik za oddaje
2019