Mellotron: orodje, ki lahko simulira celoten ansambel

Ta naprava je bila ustvarjena za simulacijo zvoka drugih instrumentov (in celotnih ansamblov), vendar je na koncu našla svoj glas, za katerega je še vedno cenjena. Vendar je izključno elektromehanski, vendar je določil smer razvoja elektronske glasbene opreme in za prihodnja desetletja.

In končno, ta instrument, ki je najprej nosil ime svojega ustvarjalca (Cheberlin), se je iz različnih razlogov - predvsem zaradi izdaje in tatvine - bolje izkazal po imenu svoje piratske različice, kot je zdaj običajno reči, mellotron.

Iz zgodovine

Harry Chamberlin je bil izjemno vsestranska oseba. Monografije o njegovem življenju ne bi bilo mogoče napisati, vendar ni videti, da bi se kdo resno zanimal za to: tudi na Wikipediji ni ločenega članka o njem.

Glave

Pred vojno je Chamberlin delal v tovarni elektronske opreme, prodajal in namesčeval hladilno in ogrevalno opremo po celotnem Illinoisu, izoliral pa je tudi domove v La Crosse v Wisconsinu. V postopku je ustvaril in patentiral stroj za delo z žlindro, kar je omogočilo, da lahko vsa izolacijska dela izvajamo sami. Kasneje je prodal pravice do tega izuma.

Med drugo svetovno vojno je Chamberlin neposredno sodeloval pri razvoju elektrike za težki bombnik Boeing B-29 Superfortress, že v obratu Boeing v Kansasu. Poleg tega je znano, da je Chamberlin nekoč zgradil motorni čoln in na njem lahko zmagal dirke.

Pogonska gred

Nekoč je Harry Chamberlin sestavil lastno glasbeno zasedbo: sam je bil dokaj toleranten v posesti saksofona in klarineta ter klaviatur.

Pravzaprav se je vse začelo s tipkovnicami. Leta 1949 si je Chamberlin končno lahko privoščil instrument, o katerem je že dolgo sanjal - električni organ Hammond. Nekoč je hotel staršem glasbe o igranju glasbe poslati staršem, ki so do takrat živeli zelo daleč od sina, potem pa je kupil tudi snemalnik.

In potem je imel misel: ali je možno, da se ob pritisku na tipko oglasi zvok kakšnega drugega inštrumenta - recimo kitare ali trombona -? Izumiteljeve oči so padle na magnetofon in zasijalo je: kaj, če na kaseto posnamemo samo posamezne opombe za vsak ključ?

Okvir

In Harry Chamberlin se je lotil posla. Nov hobi ga je začel vleči vase in vsak dan bolj in bolj. Potem ko se je iz Wisconsina preselil v Kalifornijo (bližje staršem), je Chamberlin nekaj časa preživljal izoliranje stavb, a na koncu ga je ves čas požrl nov mož: ves čas je delal 16 ur na dan, od časa do časa pa v puščavo vsaj zračil glavo. .

Glede na izjavo Chamberlinovega sina Richarda je bila prva utelešenje njegove ideje naprava, imenovana Rhythmate - v resnici je bila to prva bobnarska naprava na svetu. Ker je Richard igral na bobne, je snemal ritmične vzorce, ki jih je reproduciral Rhythmate. Chamberlin Sr. je v svoji garaži zbral približno deset teh naprav.

Potem je prišel na vrsto klaviaturni instrument, ki je sposoben simulirati ali bolje rečeno reproducirati zvoke drugih instrumentov. Tu je ansambel začel delovati pod glasnim imenom "Lawrence Welk Orchestra". Njen voditelj - glasbenik, dirigent in od sredine petdesetih let televizijski voditelj - je bil tako navdušen nad Chamberlainovim izumom, da je celo ponudil financiranje serijske produkcije, vendar pod pogojem, da instrument nosi njegovo ime Welk. Chamberlin je ponudbo zavrnil.

Tako ali drugače je leta 1956 na znameniti razstavi National Association of Music Merchant (NAMM), ki je skozi 20. stoletje prinašala vse pomembne nove predmete, povezane z glasbeno opremo, Harry Chamberlin predstavil enega najzgodnejših modelov svojega inštrumenta - Model 200.


Dva brata - Sam in Rum

Mellotron velja za prednika sodobnih vzorčevalcev, kar s stališča terminologije ni povsem res. Vzorci se danes imenujejo elektronski inštrumenti, v spomin katerih lahko posnamete poljubne zvoke in nato z njimi izvedete kakršne koli manipulacije in jih predvajate že obdelane. Obstaja tudi razred klaviaturnih instrumentov pod kodnim imenom „ROMpler“, ki se od vzorčevalnikov razlikujejo po prisotnosti fiksnega niza tonov in ne pomenijo nobenega snemanja od zunaj. Ta razred vključuje večino digitalnih sintetizatorjev, ljubiteljskih in profesionalnih. Kot vidite, sta Cheberlin in Mellotron s tehničnega vidika veliko bližje digitalnim romplerjem.

35-vodilni pevec

Navzven Cheberlin ni bil prav velik kabinet s tipkovnico kot klavir, vendar le s 35 tipkami (nepopolne tri oktave). Harry Chamberlin je menil, da je to dovolj, da pokrije paleto večine instrumentov, ki jih njegov Chamberlin zna simulirati. Poznejši modeli so bili mimogrede opremljeni z dvema oktavnima tipkovnicama (drugi je bil uporabljen za nadzor avtomatske spremljave).

Pod vsako tipko je bil svoj snemalnik. Ko je izvajalec pritisnil tipko, se je vklopil tračni pogon, bralna magnetna glava pa je bila pritisnjena na trak: oglasila se je ustrezna nota. Takoj, ko je bil ključ sproščen, mehanizem hitro odvije trak do začetka. Kaseta je zadoščala le za sedem do osem sekund zvoka, zato ni bilo mogoče dolgo zadržati iste akorde - instrumentu je "zmanjkalo sape". Po nekaterih poročilih so glasbeniki izstopili iz situacije na zelo preprost, a učinkovit način: po vrsti so razvrščali note akorda. V angleško govorečem okolju se ta tehnika primerno imenuje plazeči pajek ("crawling spider").

Zasnova ni bila zanesljiva, še posebej pri prejšnjih modelih, v katerih je "obdelani" odsek filma preprosto padel v poseben predal (škatla za shranjevanje). Seveda je prišlo do zastoja in še hujših katastrof. V kasnejših modelih je bil film navit na drugem kolutu, kar je bistveno povečalo zanesljivost naprave, vendar ne toliko, da bi jo rešilo ugleda izjemno kapricijske naprave.

V prejšnjih modelih je bil uporabljen četrtinčni palčni film in zamenljiv mehanizem, ki vam je omogočil prehod iz enega niza zvokov (t.i. filmov) v drugega. V prihodnosti je bil uporabljen povsem drugačen princip: na film so bili posneti trije zvočni posnetki, debeli tri osem centimetrov debeline - enake note različnih instrumentov, kar olajša preklapljanje med toni.

Toda na splošno celoten mehanizem ni bil zelo stabilen, "neroden", še huje pa je, da so bile bralne glave prejšnjih modelov enake, zato je instrument zvenel neenakomerno. Harry Chamberlin je prvotno sestavil čisto stacionarni instrument, ki ni bil namenjen prevozu in predvsem odrski uporabi. A ker je bil Cheberlin velikosti skrinje in je temu primerno tehtal. Kljub temu so se na instrumentu pojavili tako številni občudovalci kot hudi sovražniki.

Hvala sovražnikom

Sovražniki so se pojavili nepričakovano in hkrati, kot je bilo pričakovano: Ameriška zveza glasbenikov, vplivna zveza, ustanovljena v poznem devetnajstem stoletju in še vedno obstoječa, je ostro nasprotovala instrumentu, ki ga je ustvaril Chamberlin. Zveza v Chemberlinu ni videla nič drugega kot grožnjo za pošten zaslužek glasbenikov, saj so bili resni strahovi, da bi to orodje lahko nadomestilo ljudi.

Sredi 60. let je za nadzor kakovosti na sestavi mellotron v Streetly Electronics bil odgovoren nihče drug kot Mike Pinder, eden od ustanoviteljev skupine Moody Blues. Kmalu se je zaljubil v nov instrument klaviature in ga začel uporabljati v studijskih snemanjih. Progresivno novost je predstavil v legendarnih Liverpoolovih štirih The Beatlesih.

Resno so mislili tako. Tako resno, da je bil sprejet celo odlok, ki prepoveduje uporabo Cheberlina v studijskih snemanjih, grozi pa mu, da bo zaprl studio. Kot rezultat, so bili Chamberlini uporabljeni z mogočnostjo, vendar v pogojih globoke zarote. In javni nastop je bil dovoljen le v restavracijah, izvajalec pa je moral plačati trojni honorar (ker ga, pravijo, zamenja tri glasbenike). Seveda je to vplivalo na prodajo instrumenta. Poleg tega Chamberlin ni motil oglaševanja, raje ustno. A naročil je bilo še vedno toliko, da se ni bilo enostavno spoprijeti s povpraševanjem.

Vendar je v nekem trenutku Chamberlin kljub temu najel prodajnega zastopnika. Ime mu je bil Bill Fransen in po nekaterih poročilih je bil pralnik oken Chamberlins, vendar je kot prodajni agent pokazal svojo najboljšo stran… Vse dokler ni v začetku šestdesetih izginil, s seboj je vzel še nekaj novih modelov. Chamberlin Model 600.

Podatki o tem, kaj se je takrat zgodilo in zakaj se razhajajo: ni niti natančnih podatkov, kdaj se je zgodilo "izginotje" Frances - leta 1962 ali leta 1965. Bolj verjetno je, da je pobegnil leta 1965, potem ko se je odločil, da sam Chamberlin ne bo mogel pravočasno izpolniti vseh naročil niti izboljšati zvoka svoje enote.

Zanesljivo je le, da je Fransen v Veliki Britaniji objavil oglas o iskanju podjetja, ki bi lahko takoj izdelalo 70 bralnih glav z enakimi lastnostmi. Odzvalo se je podjetje Bradmatic Ltd., ki je v lasti bratov Bradley. Fransen je vzpostavil stik z njimi in mu kot izumitelj predstavil enega od vzorcev, odvzetega pri njem, iz katerega je previdno odvzel blagovno znamko Chamberlin. Na vprašanje, ali bi lahko ustanovili serijsko proizvodnjo, je očarani Bradley z navdušenjem odgovoril z da.

O tem, kaj se je zgodilo, različni viri različno govorijo. Po eni različici je Fransen prodal Bradleyju orodje (in tehnologijo, ki je ni imel v lasti) in z denarjem, prejetim v megli, izginil. Bradmatic je začel izdelovati nove instrumente že pod svojim imenom - Mellotron. Potem, ko se je pojavilo vprašanje o izvozu izdelkov v Ameriko, sta brata Bradley začela iskati distributerje in za vsak slučaj zakonito ubogala ameriški patentni urad, da bi videli, ali obstaja kaj podobnega. In naletel na šest patentov hkrati. Hkrati je nekdo iz New Yorka poklical Harryja Chamberlina z vprašanjem: "Ali izdelujete mellotrone?" Po tem je Chamberlin vzpostavil stik z brati Bradley in jih prisilil, da sklenejo sporazum z njim in plačajo veliko odškodnino.

Na fotografiji - John Lennon na obisku pri Streetly Electronics. Morda je najbolj znana skladba Beatlov z mellotronom Strawberry Fields Forever. V uvodu sestave je slišati instrument, ki posnema flavte.

Po drugi različici je Chamberlin, ko je slišal, da britansko podjetje instrument izdeluje brez njegove vednosti, v Veliko Britanijo odšel sam. Tam je našel tako »pogrešanega« Fransena kot brata Bradleyja in z njimi opravil zelo velik in komaj vljuden pogovor. Rezultat je bil obojestransko koristen posel: 30.000 kompenzacij za pravico do uporabe tehnologije in provizij, plačanih do konca šestdesetih let prejšnjega stoletja. Poleg tega je Harry Chamberlain izročil mojstrske kopije treh violin bratom Bradley v nadaljnjo uporabo v mellotronih. To je edini timbre, ki se je hkrati uporabljal v komorah in v melotronih.


Umrl, da bi spet vstal

V 90. in 2000. letih so se melotroni in njihov značilni zvok nenadoma spet spomnili. In to sploh ne zato, ker so dobro posnemali zvok drugih inštrumentov (vzorci in glasbeniki veliko bolje), ampak ravno zaradi njihovega značilnega "ploščatega" retro zvoka, ki so ga spomnili iz obdobja pro in psihodeličnega rocka iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja . Prišlo je do tega, da se je v poznih devetdesetih letih začela izdaja novih različic mellotronov. Rekonstruirano podjetje Streetly Electronics se že dolgo ukvarja s popravilom in obnovo starih mellotronov, šele pred kratkim, leta 2009, je nenadoma izpuščal nov model M4000, po vsej resnični tradiciji, a bolj stabilen in zanesljiv v delovanju.

Konec ere

Ne glede na to, da je Chamberlin nadaljeval z razvojem in izdajo novih modelov do leta 1981, čeprav je že leta 1976 v intervjuju dejal, da je "upokojen". Njegovi najnovejši modeli so bili v marsičem boljši od britanskih Mellotronov - predvsem po kakovosti zvoka. Posamezni modeli so bili opremljeni z več tipkovnicami hkrati in so bili v bistvu sklopi iz več orodij v enem primeru. Na primer, model 800 Riviera je imel poleg štirih ročnih tipkovnic tudi nožno tipkovnico. Najbolj priljubljen pa je ostal 35-ključni model Chamberlin M1 - po vsem svetu je bilo prodanih približno 300 primerkov.

Mellotroni so se širili tudi z velikim uspehom in nenavadno je njihov manj realističen in "živahen" zvok šel ne v minus, ampak v plus. Kot smo že omenili na začetku, je Cheberlin vnaprej določil razvoj glasbene tehnologije. Danes se imenuje prednik sodobnih vzorčevalcev.

Digitalni inštrumenti so svoje »prednike« začeli potiskati s trga že od zgodnjih osemdesetih let. Ker jih je bilo na trgu vedno več, se je uporaba kosovnih in nezanesljivih mellotronov in šampinjonov na odru zdela vse manj upravičena, serijsko proizvodnjo pa je bilo treba omejiti. Najbolj priljubljen Mellotron-ov model M400 je trajal do leta 1986, ko je v cev priletel Streetly Electronics, bivši Bradmatic. Potem je Harry Chamberlin umrl.

Članek "Chamberlin in ukradeni Mellotron" je bil objavljen v reviji Popular Mechanics (št. 3, marec 2013).

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019