Odkrite burje prazgodovinskih črvov: ocean, poln življenja

Menijo, da je bilo pred pol milijarde let oceansko dno mrtvo okolje, brez kisika in živih organizmov. Zahvaljujoč naključju lahko znanstveniki to izjavo ponovno ocenijo. Geologi so v plošči starodavnega morskega dna, ki so jo odkrili na severu Kanade, odkrili "nadmoro" grobov prazgodovinskih črvov.

Okamneti predori izvirajo iz obdobja kambrij - 270 milijonov let pred pojavom prvih dinozavrov. Morda so eden glavnih dokazov, da je bilo tudi v največjih morskih globinah več kisika (in s tem življenja), kot so pričakovali raziskovalci. Odkritje je opravil Brian Pratt, geolog in paleontolog na univerzi v Saskatchewanu, 35 let po tem, ko je prvič zbral sedimentne kamnine v gorah Mackenzie na severozahodu Kanade.

»V vseh teh letih sem starodavne kamne odkril čisto po naključju. Vendar pa napovedi niso bile prevarane: pripravil sem več vzorcev in, ko sem jih preučil, sem bil nad najdbo iskreno presenečen, «pravi. Seveda sami črvi niso preživeli (nobene organske snovi ne more preživeti več sto milijonov let), vendar so njihove luknje odkrili s ploščatim skenerjem. Znanstvenik je uredil več nastalih slik, da je vdihnil življenje sliki.

Odlomki hitina in brazde različnih premerov najdemo znotraj usedlin

Premer številnih okroglih, jasno opredeljenih tunelov je od 0, 5 do 15 mm, kar kaže na bogato in raznoliko življenje. Na primer, nekatere vrste prazgodovinskih črvov po mnenju strokovnjakov niso mogle zrasti več kot milimeter, druge pa so dosegle velikost prsta odrasle osebe. Avtor študije meni, da so manjše predore položili poliheti, znani tudi kot ščetinasti črvi. Toda večje izrastke so najverjetneje pripadali plenilcem, ki so radi napadali členonožce iz zasede, se zaletavali v tla in izkrivali zamaskirane čeljusti.

Obdobje kambrij je znano kot doba "eksplozije življenja", ko so se večcelični organizmi začeli naglo razvijati in zajemati ves svet. Tako skrilavci Bagess, ki se nahajajo tudi na severu Kanade, slovijo po dobro ohranjenih fosilih kambrijskega obdobja. Znanstveniki verjamejo, da sta tako varnost zagotovila dva dejavnika: na dnu morja je bilo malo kisika, kar je pospešilo razpad tkiva; in dejstvo, da je bilo v takšnih razmerah premalo živali, da bi aktivno jedle organsko telo.

Vendar pa je nova študija paleontologe resno premislila o svojih teorijah. Zdaj jim ne bo treba samo ponovno analizirati nahajališč skrilavca, temveč tudi raziskati mlajše kamnine - morda je v tej skrivnosti še namig.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019