Uganke Ediacar Biota: Nenavadni fosili

Znanstveniki za enega najbolj skrivnostnih fosilov menijo, da so epruvete z votlimi vijaki, osemkraka spirala in skrivnostno bitje, ki trenutno velja za najstarejšo žival na Zemlji, ki se biološko reproducira. Vsi so vključeni tudi v skupino najstarejših zapletenih organizmov na planetu (najdbe izvirajo izpred 571 milijonov let), ki so jih odkrili na vseh celinah planeta, razen na Antarktiki. Njihove bizarne oblike včasih ne morejo biti razvrščene: nekatere izmed njih so izmenično opisane kot meduze ali črvi, morske alge ali gobe. Vendar pa je znanstvenike dolga leta izjemno zanimala skrivnost tako imenovane "Ediacarjeve biote" - favne fosilnih organizmov, ki so naselili Zemljo v obdobju Ediac (torej pred 635-542 milijoni let). Glavno vprašanje je, kako bi lahko bitja, ki so sestavljena predvsem iz mehkih tkiv, tako dobro ohranjena v gosto skalo? Zdaj imajo biologi odgovor na to vprašanje.

Nedavne študije so pokazale, da so silikati, ki so osnova kremena, izločeni iz morske vode, zakopani pod seboj in kot da ohranjajo mehka tkiva, preden se razkrojijo po naravni poti. Po besedah ​​Jamesa Chiffbauerja, paleontologa z univerze Missouri v Columbiji, je bil ta postopek veliko bolj zapleten, kot so mislili znanstveniki. Doslej najdeni fosili so anorganske sestavine: zobje, kosti, lupine in podobno. Logično je, da je ravnovesje najdb v tem primeru pristransko do živali, ki imajo v telesu trdne elemente, ki se lahko zelo dolgo upirajo razpadanju. Zato si znanstveniki postavljajo vprašanje, kako natančno lahko preberemo resnično zgodovino evolucijskega razvoja, če imamo na razpolago ostanke vseh organizmov?

Vse do biota Ediacar (poimenovali so ga po hribih Ediacar na jugu Avstralije, kjer so znanstveniki prvič odkrili ustrezne fosile) je bilo vse znano življenje v starih obdobjih Zemlje mikroskopsko. Znanstveniki verjamejo v to le zato, ker niso mogli najti več starodavnih ostankov, pravi paleontologinja Lydia Tarhan iz Yale, vodilna avtorica nove študije. Toda ali je bil pojav biote preprosto posledica evolucije ali množičnega okoljskega sprožilca, ki je privedel do nastanka zapletenih organizmov? Da bi to ugotovili, so raziskovalci izvedli vrsto eksperimentov in poskušali poustvariti starodavno podnebje in jasno videti, kako je prišlo do ohranjanja ostankov.

Tarhan in njena ekipa sta vedela, da živali živijo v plitvi vodi in morskem dnu, kjer med močno nevihto pesek pogosto pade na žive organizme. Vodilna teorija je bila, da so zrna peska tvorila zaščitno lupino okoli trupel, ki je še naprej obstajala tudi po razpadu telesa. Da bi se to zgodilo, je moral pesek dobesedno cementirati okoli telesa, zgoditi pa se je moral dovolj hitro. Paleontologi so vedeli, da voda v starodavnih oceanih vsebuje veliko raztopljenega silicijevega dioksida, deloma tudi zato, ker njegovi naravni absorbenti (na primer spužve) niso bili tako razširjeni. Zato je bil idealen kandidat za vlogo "prazgodovinskega lepila".

Da bi preizkusili svojo hipotezo, je ekipa odnesla fosilizirane najdbe iz Avstralije in naredila tako tanke odseke, da so zrna starodavnih spojin postala vidna pod mikroskopom. "Plavali" so v nečem, kar spominja na "morje cementa", zrnca pa so bila precej oddaljena drug od drugega. Za pregled se je izkazalo, da je „morje“ silicijev dioksid, ki ni kemijsko enak kremenu, ki ga najdemo v zrnih kremena. In tako bi lahko imel le en vir: morsko vodo.

Kot je dejal Tarkhan, ker je takšno cementiranje obstajalo že dolgo pred in po obdobju Ediacarja, pojav in izginotje biote ne more biti zgolj nesreča, je označilo rojstvo in izginotje celotne evolucijske skupine. Naslednji korak za znanstvenike bo preučevanje vseh takšnih mineralov v različnih delih planeta, da se prepričajo, da je njihova hipoteza pravilna.

Vam je članek všeč?

Najbolj zanimive novice iz sveta znanosti: sveža odkritja, fotografije in neverjetna dejstva v vaši pošti. V redu Strinjam se s pravili spletnega mesta Hvala. Na vaš e-naslov smo poslali potrditveno sporočilo.

Priporočena

Edinstvena Mazda RX-7, ki so jo našli po 35 letih
2019
Egzorcizem v 21. stoletju: telefon izganjati demone
2019
Krokodil ujet v Novosibirsku
2019