Velikanske čebele so odkrile, da jih nihče ni videl več kot 100 let

Ogromno, štirikrat več kot navadne čebele, črne žuželke so najbolj podobne gangsterjem čebeljega sveta. Presenetljivo je, da so tukaj prve fotografije velikanske čebele Wallace (Megachile pluto), saj so ta bitja od leta 1981 dobesedno izgubljena v znanosti.

Kako se je tako velikim žuželkam uspelo skriti pred ljudmi, nihče ne razume. Razpon kril samic doseže šest centimetrov - to je absolutni rekord med čebelami! Živijo v termite lesenih gozdovih na več severnih otokih Maluku v Indoneziji in svoje ogromne čeljusti uporabljajo za zbiranje lesa katrana. Ta smola ščiti gnezdo pred uničenjem in tudi ne dopušča, da bi termiti prodrli v "čebelji" del panja.

Čebelo je prvi opisal britanski naravoslovec Alfred Russell Wallace leta 1858, pri čemer ji je dal priimek. In šele po več kot sto letih ga je entomolog Adam Messer znova odkril. To se je zgodilo leta 1981. Na Bakanskih otokih je našel šest gnezd, zahvaljujoč katerim je dobil edinstvene podatke o gnezdenju in fiziologiji teh velikanskih čebel. In ... to je to. Od takrat ni bilo nobenih novih opažanj.

Simon Robson

Deloma je to posledica lokacije habalskega čebeljega Wallacea. Severni otoki Maluku so daleč od civilizacije, zlasti tistih delov, kjer živijo čebele. Konec prejšnjega meseca se je skupina štirih raziskovalcev odpravila v Indonezijo, da bi končno našla nedostopna bitja. Naloga ni bila lahka: pet dni so znanstveniki iskali ogromne termite in na njih vsakokrat večkrat iskali v upanju, da bi se čebele, ki živijo znotraj, izdale. Končno je zadnji dan njihov vodnik odkril nasip z nenavadno nizkim številom termitov, ki živijo v njem - prav tam so uspeli najti črne velikane.

Glinasti vijak

Vendar se tu šele začne pravo delo. Raziskovalci skoraj nič ne vedo o teh neverjetnih žuželkah, zlasti o družbeni biologiji te posebne vrste - zaščitni znak vseh čebel. Zdaj mednarodna ekipa sodeluje z indonezijskimi kolegi, da bi poiskala druga gnezdišča za Wallaceove čebele.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019