Zakaj so veliki možgani redkost?

Človeški možgani so 2–2, 5% telesne teže; bolj kot katera koli druga žival (čeprav, če ne tehtate možganov, ampak se merite z ravnilom, bo mravlje po velikosti prvak). In čeprav masa možganov ni pokazatelj inteligence, delež govori o monogi. Na primer, dejstvo, da so človeški možgani več kot dovolj, da služi delu vseh organov, in kar je ostalo, lahko porabimo za višje živčne funkcije.

Najbližja soseda, Homo sapiens, na seznamu najbolj pametnih bitij je afriška slona iz družine Mormyridae . Pri eni od vrst polžev slon možgani tvorijo kar 3% telesne teže - celo več kot pri ljudeh.

Hranjenje možganov je težka naloga: živčne celice porabijo več energije kot katera koli druga. Zato je vrsta, ki se pri svojem razvoju opira na velike in pametne možgane, zelo ogrožena. Za preučevanje strategij za prilagajanje visokim potrebam možganske energije je idealna družina Mormyridae, saj imajo različne vrste različno razmerje med možgansko in telesno maso. Znanstveniki z univerze v Washingtonu v St. Louisu so razstavili 132 rib različnih vrst, stehtali vsebino lobanj in pred tem preverili, kako dolgo lahko vsaka riba brez kisika - ta številka je bila uporabljena kot pokazatelj porabe energije. Izkazalo se je, da večji kot so možgani, manj lahko telo živi brez zraka. Nedavne študije metabolizma primatov so odkrile enak vzorec, ki ga opazimo v golih slonih: večji kot so možgani, hitreje se zgodi presnova energije.

Kako zagotoviti možgane z energijo? Snopi z velikimi možgani se uporabljajo za lov z elektro lociranjem. Druge vrste prerazporedijo stroške: povečani možgani v krastačah in žabah so povezani s skrajšanim črevesjem - drugim organom, ki porablja energijo.

Pri ljudeh in drugih hominidih so rast možganov spremljale spremembe v prehrani, prehod na visokokalorično hrano - koreninske pridelke in meso ter obvladal bolj varčen način gibanja - pokončno držo. Toda vsi ti triki ne pomagajo veliko v času lakote. Bitje z razmeroma velikimi možgani ne prenaša podhranjenosti. Ljudje so izstopili iz situacije, tako da so razvili nenavadno sposobnost večine drugih živali, da hranijo energijo v obliki maščob.

Priporočena

Vožnja s kolesom pozimi: 5 preprostih pravil iz osebnih izkušenj
2019
Zakaj imajo živali spolne celice "v rezervi", rastline pa ne?
2019
Prilagodljiva optika: kako videti zvezde na nebu?
2019